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Les lectures scientifiques de Jacques autour de octobre 2019

Ce mois, je relève en particulier les deux sujets suivants.

On le dit partout, la vie se meurt et les espèces disparaissent, mais qu’en sait-on en fait ?
On est assez bien informé de la catastrophe globale qui frappe les grands mammifères. On a aussi quelques chiffres sérieux – quoique très partiels – sur les oiseaux.
Mais qu’en est-il des millions d’espèces de tous ordres qui forment l’arbre de la vie ? La donnée classique pour les insectes, c’est que le par-brise des autos n’est plus constamment souillé de moucherons écrasés. Nous avons besoin de mieux. C’est important.
Dans le rapport ci-joint, on parle d’un labo ce l’EPFZ qui veut que ça change (Nature du 26.10, p 478).
Plus convaincantes sont les deux études allemandes qui rapportent les comptages de larges populations d’insectes durant 27 et 10 ans respectivement. (31.10, p 641 et 671)
Mauvaise nouvelle: en 1/4 de siècle, la masse d’insectes a diminué de 3/4. Dans les régions agricoles, c’est 3/4 en 10 ans. Ça ne peut pas continuer !

Le deuxième fait est plus rigolo. Auqu’un d’entre nous ne croît à la pseudo vertu de la main invisible d’Adam Smith, sensée assurer la juste répartition des biens à tout le monde.
Ici, il est montré que la symétrie d’un contrat se casse naturellement par la statistique des grands nombres de telle sorte que, à terme, ceux qui ont le plus prennent « automatiquement » l’avantage sur ceux qui on le moins.
Laissez-vous convaincre par l’arithmétique de cette évolution. C’est facile! Par contre, la raison profonde de ce phénomène systémique n’a rien de trivial.

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Août 2016. Petite actualité scientifique selon Jacques

En particulier vous pourriez aller voir:

– Dès la première rubrique, tout à fait entre nous, apprécions MacKinnon, un grand de la diffraction X, qui résout la structure d’un canal K par cryo-ME. C’est presque de l’apostasie.
– 4.8, p.14. Nature. Une attention particulière issue d’une expérience personnelle du moment  (nous en parlerons une autre fois) à propos de la difficulté de comprendre les mathématiques… et autrui.
– 18.8. p. 257, Nature. Cuba résiste à l’arrivée du virus Zika. Une leçon aux pays riches de la part d’un pays pauvre qui a choisi de se doter d’une médecine orientée vers la santé publique.
– un peu plus loin, la petite machine qui lit l’ADN à un demi-million de lettres par seconde. Comprendre comment elle fonctionne n’est même pas compliqué. Il vaut la peine d’y aller voir, ces nouvelles technologies vont changer la vie.
– 25.8. p. 382. La saga des brevets US en médecine. Il y a un changement vers plus de retenue.

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